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Efemérides: 1 de noviembre

Tal día como hoy se celebra en el mundo católico el día de Todos los Santos. Esta festividad se remonta a la Antigüedad Tardía, pero la instauración el 1 de noviembre es de origen medieval. En los comienzos del cristianismo, la Iglesia tenía la costumbre de celebrar el aniversario de la muerte de un mártir en el mismo lugar donde sufría el martirio. Pero con el tiempo, los mártires morían en grupos el mismo día, y sobre todo con las persecuciones de Diocleciano, el número de mártires aumentó tanto que era imposible separar día por día para celebrar esas muertes, por ello, se decidió señalar un día para todos. Es con Gregorio III (731-741) cuando se consagró una capilla en la Basílica de San Pedro a todos los Santos, eligiéndose el 1 de noviembre como fecha para celebrarlo, extendiéndose la celebración para toda la Iglesia ese día con Gregorio IV.

Evidentemente no es casual que la festividad cristiana coincida con el Samhain celta, que tenía lugar el 31 de octubre, y que marcaba el fin del año celta y donde había una apertura entre el mundo tangible y el de los espíritus. Probablemente la elección del día 1 de noviembre por la Iglesia católica tendría un carácter asimilador de prácticas paganas que eran casi imposibles de erradicar del imaginario popular.

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Todos los Santos. Fra Angélico